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Porqué el coronavirus podría provocar una supernova capitalista

El siguiente artículo escrito por John Smith apareció por primera vez en openDemocracy (y después en MR Online), y analiza cómo el coronavirus probablemente exacerbará una situación en la que el capital mundial ya estaba al borde de una crisis importante. Lo hemos traducido y reproducido aquí bajo una Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License. -BMN y PSU, 11/04/2020

«Los rendimientos mundiales más bajos en 500 años de historia registrada. 10 billones de dólares[1] de bonos de tasa negativa. Esta es una supernova que explotará un día», tuiteó Bill Gross, el ‘rey de los bonos’, en 2016.

Este día se ha acercado. El capitalismo se enfrenta ahora a la crisis más profunda en sus varios siglos de existencia. Ha comenzado una caída global que ya está devastando las vidas de cientos de millones de trabajadores en todos los continentes. Las consecuencias para los trabajadores y los pobres de Asia, África y América Latina serán aún más extremas que para los que viven en Europa y América del Norte, tanto en lo que se refiere a las vidas perdidas por el coronavirus como a las amenazas existenciales para los miles de millones de personas que ya viven en la pobreza extrema. El capitalismo, un sistema económico basado en el egoísmo, la codicia y la pugna entre perros, se revelará más claramente que nunca como incompatible con la civilización.

¿Por qué la supernova, la explosión y muerte de una estrella, es una metáfora adecuada para lo que ahora podría estar a punto de desarrollarse? ¿Por qué el coronavirus, un organismo de un milésimo diámetro de un cabello humano, podría ser el catalizador de tal cataclismo? ¿Y qué pueden hacer los trabajadores, la juventud y los desposeídos del mundo para defenderse y «dar a luz un nuevo mundo de las cenizas del viejo», en palabras del himno laboral de EE.UU., Solidarity Forever?[2]

Para encontrar respuestas a estas preguntas, es necesario comprender por qué la ‘crisis financiera mundial’ que comenzó en 2007 fue mucho más que una crisis financiera, y por qué las medidas extremas adoptadas por los gobiernos y los bancos centrales del G7 para restablecer un mínimo de estabilidad -en particular la ‘política de tipo de interés cero’, descrita por un banquero de Goldman Sachs como «cocaína crack para los mercados financieros»- han creado las condiciones para la crisis actual.

Los ‘problemas de salud subyacentes’ del capitalismo global

La primera etapa de una supernova es la implosión, análoga a la disminución a largo plazo de los tipos de interés que comenzó mucho antes del inicio de la crisis sistémica en 2007, que se ha acelerado desde entonces, y que cayó por un precipicio justo cuando el coronavirus comenzó su furia a principios de enero de 2020. La caída de las tasas de interés es fundamentalmente el resultado de dos factores: la caída de las tasas de beneficio y la hipertrofia del capital, es decir, su tendencia a crecer más rápidamente que la capacidad de los trabajadores y los agricultores para suministrarle la sangre fresca que necesita para vivir. Como dijo Marx, en El Capital vol. 1, «la única fuerza motriz del capital [es] el impulso de valorizarse a sí mismo, de crear plusvalía… el capital es trabajo muerto que, como un vampiro, sólo vive chupando el trabajo vivo, y vive cuanto más, más trabajo chupa».

Estos dos factores se combinan para formar un bucle de muerte con un asombroso poder destructivo. Examinemos sus vínculos más importantes.

Muchas cosas enmascaran y a la vez contrarrestan la caída de la tasa de beneficios, convirtiéndola en una tendencia que sólo se manifiesta en tiempos de crisis, de las cuales la más importante ha sido el desplazamiento de la producción de Europa, América del Norte y Japón para aprovechar las tasas de explotación mucho más elevadas que disponen los países con salarios bajos. La disminución de la tasa de beneficios se manifiesta en una creciente reticencia de los capitalistas a invertir en la producción; cada vez más en lo que invierten es en marcas, propiedad intelectual y otras actividades parasitarias y no productivas. Esta prolongada huelga de inversiones capitalistas se ve amplificada por el cambio mundial de la producción, que aumenta los beneficios mediante la reducción de los salarios en lugar de construir nuevas fábricas y desplegar nuevas tecnologías. Esto permite enormes márgenes de beneficio, que aceleran la acumulación de una vasta riqueza para la cual los capitalistas no tienen un uso productivo – de ahí la hipertrofia del capital.

Esto, a su vez, da lugar a la disminución de las tasas de interés – a medida que los capitalistas compiten entre sí para comprar activos financieros, suben su precio, y los flujos de ingresos que generan disminuyen en proporción – por lo tanto, las tasas de interés disminuyen. La caída de las tasas de interés y el aumento del valor de los activos han creado lo que es, para los inversionistas capitalistas, el círculo virtuoso definitivo: pueden pedir prestadas grandes sumas para invertir en activos financieros de todo tipo, inflando aún más su ‘valor’.

La caída de las tasas de interés tiene, por lo tanto, dos consecuencias fundamentales: la inflación de las burbujas de activos y la acumulación de montañas de deuda. De hecho, son dos caras de la misma moneda: para cada deudor hay un acreedor; cada deuda es el activo de otro. Las burbujas de activos podrían desinflarse (si aumenta la productividad), o bien reventar; el crecimiento económico podría, con el tiempo, erosionar las montañas de deuda, o bien derrumbarse.

Desde 2008, la productividad se ha estancado en todo el mundo y el crecimiento del PIB ha sido inferior al de cualquier década desde la Segunda Guerra Mundial, lo que ha dado lugar a lo que Nouriel Roubini ha llamado «la madre de todas las burbujas de activos», mientras que la deuda agregada (la deuda total de los gobiernos, las empresas y los hogares), que ya era enorme antes del colapso financiero de 2008, ha aumentado más del doble desde entonces. El crecimiento de la deuda ha sido particularmente pronunciado en los países del Sur global. La deuda total de los 30 mayores de ellos alcanzó los 72,5 billones de dólares en 2019, lo que supone un aumento del 168% en los últimos 10 años, según los datos del Banco de Pagos Internacionales. China representa 43 billones de dólares, frente a los 10 billones de hace una década. En resumen, mucho antes del coronavirus, el capitalismo global ya tenía ‘problemas de salud subyacentes’, ya estaba en cuidado intensivo.

Los bonos del Tesoro de los Estados Unidos a 10 años se consideran el más seguro de los refugios y el punto de referencia definitivo con el que se cotizan todas las demás deudas. En tiempos de gran incertidumbre, los inversores invariablemente salen de los mercados de valores y entran en los mercados de bonos más seguros, de modo que a medida que los precios de las acciones caen, los precios de los bonos -también conocidos como ‘títulos de renta fija’- suben. Al hacerlo, la renta fija que producen se traduce en una caída de las tasas de interés. Pero no el 9 de marzo, cuando, en medio del desplome de los mercados de acciones, las tasas de interés de los bonos del Tesoro de los Estados Unidos a 10 años aumentaron vertiginosamente. Según un comerciante de bonos, «estadísticamente hablando, [esto] sólo debería ocurrir de vez en cada unos milenios». Incluso en el momento más oscuro de la crisis financiera mundial, cuando Lehman Brothers (un gran banco mercantil) quebró en septiembre de 2008, esto no ocurrió.

La causa inmediata de este pequeño ataque al corazón fue la escala de destrucción de activos en otros mercados de acciones y bonos, lo que hizo que los inversores se pelearan por convertir sus inversiones especulativas en dinero en efectivo. Para satisfacer sus demandas, los gestores de fondos se vieron obligados a vender sus activos más fácilmente intercambiables, anulando así su condición de refugio seguro, y esto sacudió a los gobiernos y los bancos centrales para que tomaran medidas extremas y dispararan sus ‘grandes bazucas’, en particular los paquetes de rescate de varios billones de dólares -incluida la promesa de imprimir dinero sin límites para garantizar el suministro de efectivo a los mercados. Pero este evento también proporcionó una premonición de lo que está por venir. Al final, los billetes de dólar, como los bonos y los certificados de acciones, son sólo trozos de papel. A medida que billones más de ellos inundan el sistema, los acontecimientos de marzo de 2020 acercan el día en que los inversionistas perderán la fe en el efectivo en sí mismo, y en el poder de la economía y el Estado que lo respalda. Entonces el momento de la supernova habrá llegado.

La negación del imperialismo de la izquierda, y su creencia en el ‘árbol mágico del dinero’

La gama de la izquierda en los países imperialistas -el ala del Partido Laborista dirigida por Jeremy Corbyn en el Reino Unido; la variopinta tripulación de keynesianos de izquierda como Ann Pettifor, Paul Mason, Yanis Varoufakis; los partidarios de Bernie Sanders en los Estados Unidos- están unidos en dos cosas: todos reconocen, en un grado u otro, que el saqueo imperialista de las colonias y neocolonias ocurrió en el pasado, pero no reconocen que el imperialismo sigue definiendo de manera significativa las relaciones entre los países ricos y pobres.

Y creen en una u otra versión del ‘árbol mágico del dinero’, es decir, ven el descenso de las tasas de interés en territorio negativo no como una luz roja parpadeante que muestra el extremo de la crisis, es decir, no como la fase de implosión de una supernova, sino como una luz verde para pedir dinero prestado para financiar el aumento de la inversión estatal, el gasto social, un Green New Deal, e incluso un poco más de ayuda extranjera. De hecho, no hay un árbol mágico del dinero. El capitalismo no puede escapar de esta crisis, no importa cuantos billones de dólares los gobiernos pidan prestado o los bancos centrales impriman. Los neoliberales rechazaron el pensamiento mágico, ahora lo adoptan – esto muestra el alcance de su pánico, pero no hace que el pensamiento mágico sea menos fantástico. Los billones que gastaron después de 2007-8 compraron otra década de vida como zombie para su vil sistema. Esta vez tendrán la suerte de tener 10 meses, o incluso 10 semanas, antes de que empiece la fase de explosión de la supernova.

Coronavirus – catalizador del cataclismo

La pandemia de coronavirus se presentó en el peor momento posible: el crecimiento en la zona del euro se había reducido a cero; gran parte de América Latina y el África subsahariana ya estaban en recesión; la fiebre del azúcar por el aumento de los subsidios fiscales de Trump a las empresas estadounidenses se estaba desvaneciendo; la guerra comercial entre los Estados Unidos y China estaba causando graves trastornos en las cadenas de suministro y amenazaba con enredar a la Unión Europea; y decenas de millones de personas se sumaron a las protestas masivas en decenas de países de todo el mundo.

Las tasas de interés están ahora profundamente en territorio negativo – pero no si usted es Italia, enfrentando un enorme aumento en su relación deuda/PIB, no si usted es una corporación endeudada tratando de refinanciar sus deudas, no si usted es un ‘mercado emergente’. Desde el 9 de marzo, las tasas de interés corporativas se han disparado; de hecho, pocas corporaciones pueden pedir dinero prestado a cualquier precio. Los inversionistas se rehúsan a prestarles. Las corporaciones están ahora enfrentando una crisis de crédito – ¡en medio de las tasas de interés negativas globales! Por eso el BCE decidió pedir prestado 750 miles de millones de euros a estos mismos inversionistas, y utilizarlos para comprar los bonos corporativos que estos mismos inversionistas ahora se niegan a comprar, y por qué la Reserva Federal de los Estados Unidos está haciendo lo mismo a una escala aún mayor. El destino de Italia (y de la UE) depende ahora de la voluntad del Bundesbank de reemplazar a sus acreedores privados. Su negativa a hacer esto sería la etapa final de la agonía de muerte de la UE.

A mediados de marzo, los gobiernos imperialistas anunciaron planes para gastar 4,5 billones de dólares en rescatar sus propias economías en bancarrota. Una cumbre de emergencia en línea del G20 (las naciones imperialistas del G7 más una docena de naciones ‘emergentes’, incluyendo Rusia, India, China, Brasil e Indonesia) el 26 de marzo, declaró «estamos inyectando más de 5 billones de dólares en la economía mundial». Estas son palabras de comadreja; ¡por ‘global’ en realidad significan ‘doméstico’! La respuesta de la ‘izquierda’ en los países imperialistas es aplaudir y decir, ¡teníamos razón todo el tiempo! ¡Hay un árbol mágico del dinero después de todo! – aparentemente no se dan cuenta de que esto es exactamente lo que pasó después de 2008: la socialización de la deuda privada. O que, a diferencia de lo que pasó después de 2008, esta vez no funcionará.

Sin embargo, a medida que los gobiernos imperialistas movilizan tardíamente -y monopolizan- los recursos médicos para hacer frente a la crisis del coronavirus en sus propios países, han abandonado a los países pobres a su suerte. La izquierda de los países imperialistas (o podríamos decir simplemente ‘izquierda imperialista’, para abreviar) también ha ignorado el hecho de que no hay nada en estas inyecciones de dinero de emergencia para los pobres del Sur global. Si eres un ‘mercado emergente’, bueno, ¡vete a la mierda y únete a la fila para un rescate del FMI! Al 24 de marzo, 80 países estaban en esta fila, esperando algo de su capacidad de préstamo de 1 billón de dólares. 1 billón de dólares suena como un montón de dinero, y de hecho lo es, pero, como Martin Wolf, principal corresponsal económico del Financial Times, señala, «las brechas de financiación externa agregadas de los países emergentes y en desarrollo es probable que estén muy por encima de la capacidad de préstamo del FMI».

Además, como sugiere Wolf, el propósito de los préstamos del FMI es ayudar con los «vacíos de financiación externa», es decir, rescatar a los acreedores imperialistas, no a los pueblos de las naciones deudoras; e invariablemente vienen con condiciones duras y humillantes que se suman a la aplastante carga que ya está presionando a los pueblos de esos países. En este sentido, son como los enormes rescates gubernamentales del capital privado en los países ricos, pero sin nada añadido para financiar las pagas sociales o sustituir parcialmente los salarios. El objetivo de estos últimos es comprar la docilidad de la clase obrera en las naciones imperialistas, ¡pero no tienen intención de hacerlo en África, Asia y América Latina!

El 24 de marzo, las Naciones Unidas hicieron un llamamiento por valor de 2 mil millones de dólares para luchar contra la pandemia de coronavirus en África, Asia y América Latina. Este dinero, que la ONU espera recaudar en los próximos nueve meses, es 1/80 del presupuesto anual del NHS del Reino Unido[3], y menos de 1/2000 de los 4,5 billones de dólares que planean gastar para mantener vivas sus propias economías capitalistas. También es menos de 1/40 del dinero que los inversionistas imperialistas han sacado de los ‘mercados emergentes’ durante las tres primeras semanas de marzo, «la mayor salida de capital jamás registrada», según la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva.

El máximo alivio para los efectos colaterales de la epidemia de coronavirus en los pueblos de los países pobres de África, Asia y América Latina fue indicado por el presidente del Banco Mundial, David Malpass, quien dijo después de que la cumbre del G20 terminara que su junta está preparando un paquete de rescate valorado «hasta en 160 mil millones de dólares» repartidos en los próximos 15 meses – una fracción minúscula de las pérdidas económicas que la próxima caída global impondrá a los pueblos de los absurdamente llamados ‘mercados emergentes’.

«Tenemos un deber revolucionario que cumplir» – Leonardo Fernández, médico cubano en Italia

Entonces, ¿qué hay que hacer? En lugar de aplaudir el rescate de las grandes corporaciones, deberíamos expropiarlas. En lugar de aprobar una moratoria temporal sobre los desalojos y la acumulación de atrasos en los alquileres, deberíamos confiscar los bienes inmuebles para proteger a los trabajadores y las pequeñas empresas. Estas y muchas otras luchas para afirmar nuestro derecho a la vida por encima de los derechos de los capitalistas a su propiedad, son para el futuro próximo.

Ahora mismo la prioridad es hacer lo que sea necesario para salvar vidas y derrotar al coronavirus. Esto significa extender la solidaridad a los más vulnerables a la pandemia – personas sin hogar, prisioneros, solicitantes de asilo que soportan ‘ambientes hostiles’ – y a los desposeídos y víctimas del imperialismo en los barrios marginales, chabolas y campos de refugiados del Sur global. Raghuram Rajan, ex gobernador del Banco de la India, señala que «a la espera de una cura o una vacuna fiable, el mundo necesita luchar contra el virus hasta la sumisión en todas partes para relajar las medidas en cualquier lugar». The Economist está de acuerdo: «Si se deja que el Covid-19 haga estragos en el mundo emergente, pronto se volverá a extender al mundo rico».

La pandemia de coronavirus es sólo la última prueba de que no necesitamos tanto un NHS, sino un GHS – un Servicio de Salud Global. El único país que está actuando en este imperativo es la Cuba revolucionaria. Ya tienen más de 28.000 médicos que prestan servicios de salud gratuitos en 61 países pobres -más que las naciones del G7 juntas- y 52 en Italia, 120 más en Jamaica, y están ayudando a decenas de otros países a prepararse para la pandemia. Incluso el gobierno de extrema derecha de Bolsonaro en Brasil, que el año pasado expulsó a 10.000 médicos cubanos, calificándolos de terroristas, les está rogando ahora que regresen.

Para derrotar al coronavirus debemos emular el internacionalismo médico de Cuba. Para derrotar esta pandemia debemos unirnos a sus médicos revolucionarios y a su pueblo revolucionario, y prepararnos para hacer lo que Cuba hizo para hacer posible este internacionalismo -es decir, sustituir la dictadura del capital por el poder del pueblo trabajador. La supernova del coronavirus convierte a la revolución socialista -en los países imperialistas y en el mundo entero- en una necesidad, una tarea práctica urgente, una cuestión de vida o muerte si se quiere que la civilización humana sobreviva y se ponga fin a la destrucción capitalista de la naturaleza, de la que la epidemia del coronavirus es sólo el último síntoma.


Gracias a Andy Higginbottom, Shih-yu Chou y Walter Daum por sus comentarios a los primeros borradores de este artículo.

Traducido por Brian M. Napoletano y Pedro S. Urquijo, 11 de abril de 2020.


  1. ‘Dólares’ en este artículo se refiere a dólares estadounidenses. (N. del T.)
  2. La frase citada es de la versión inglesa de la canción. La letra en inglés y en español se encuentra en la entrada de Wikipedia de la canción. (N. del T.)
  3. El NHS es el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, su sistema publico de salud. (N. del T.)

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